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美参议员被困高速27小时: “我们的基建设施怎么了”

美国南北公路交通大动脉、“东海岸的脊梁”,被一场暴风雪“压断”了。美东时间3日晚间开始,席卷美国首都华盛顿特区、弗吉尼亚州和马里兰州的一场暴风雪导致弗吉尼亚州的I-95州际公路(高速公路)全面瘫痪,大批车辆被困在路上近24小时,很多车的汽油几乎耗尽。大风让当晚的气温骤降到只有零下六七摄氏度。多数被困在车里长达1天的民众没有水也没有食物,有的人干脆弃车离开。这导致道路进一步堵塞。

美国南北公路交通大动脉、“东海岸的脊梁”,被一场暴风雪“压断”了。

美东时间3日晚间开始,席卷美国首都华盛顿特区、弗吉尼亚州和马里兰州的一场暴风雪导致弗吉尼亚州的I-95州际公路(高速公路)全面瘫痪,大批车辆被困在路上近24小时,很多车的汽油几乎耗尽。大风让当晚的气温骤降到只有零下六七摄氏度。多数被困在车里长达1天的民众没有水也没有食物,有的人干脆弃车离开。这导致道路进一步堵塞。

美媒报道称,当晚的暴风雪导致800多辆车在长达50英里的高速上全线拥堵、1000多起交通事故、三州沿线的30多万户居民断电、3000多航班被取消。

根据美国国家天气服务的预测,当天华盛顿周边的降雪达到半英尺至一英尺。这场暴风雪袭击造成至少5人死亡,大量航班延误或取消,数十万用户断电。

1月4日,弗吉尼亚州州长诺瑟姆(Ralph Northam)被批在应对暴风雪夜I-95高速公路拥堵上“什么都没有做”。更多经济学家和专家认为,美国的基础设施建设常年停滞才是真正的原因。

2小时通勤变27小时噩梦

弗吉尼亚州民主党参议员凯恩(Tim Kaine)也是当天被堵在路上的司机之一。

“昨天(3日)下午1点,我开车前往华盛顿(上班),正常通勤通常只需2个小时。19个小时过去了,我离国会大厦仍然很远。”凯恩第二天早上在推特上说。

当晚,凯恩和其他困在路上的群众一样,“食物和水都没有着落”,直到半夜的时候,一家同样被困在路上的家庭,路过他的车时分了一个橘子给凯恩。

凯恩说,靠着一个橘子,他一直支撑到第二天下午。

“到了晚上的时候,积雪成冰,路非常滑。我的车到处打滑难以行进,没有任何水和食物,所以,这绝对不是一场无聊的塞车,我需要不停想办法。”凯恩在路上接受媒体采访的时候表示,“比如,把车里的暖气开到最大,然后关掉赶紧打个盹。但是,20到30分钟后,我就会被冻醒,因为车里太冷了。然后再把暖气打开、再关掉,多次重复。因为我需要节省汽油,还要搜索最新路况和应对措施,所以全程一点都不无聊。”

4日下午4点,凯恩终于抵达国会,他对媒体表示,这离他前一天从弗吉尼亚的家中出发已经过了将近27个小时。

“通常我看到国会大厦的时候不会觉得欣喜,但今天是例外。”凯恩表示,“但是,我确信有很多的问题需要回答:是天气预报不准,还是对公路没有提前进行足够的防滑维护?”

和凯恩一样被困在路上的民众纷纷通过社交媒体向外界通报他们的最新状况。

当天从北卡州返回的弗吉尼亚州居民Meera Rao表示,她和丈夫当晚被困的时候离高速公路的出口只有不到100英尺(约合30米),但他们被困了16个小时。

“在我们被困的16个小时里,没有一辆警车经过,也没有任何人前来询问。这真让人震惊,作为世界上最先进的国家,居然没有人能为我们这些困在这里10多个小时的人开出一条路?”Meera Rao表示。

还有的群众表示,同那些开车的民众比,更“惨烈”的是那些骑摩托车的人,他们一直在寒风中坐在路边,很多人都因为需要节省汽油而将摩托车熄火。

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当地政府“龟速应对”引众怒

1月4日,诺瑟姆被批在应对暴风雪夜I-95高速公路拥堵上“什么都没有做”。特别是在当晚气温降到零下时,州政府为何没能联合弗吉尼亚国民警卫队一起,援救那些在严寒中堵在路上的忍饥挨饿、“瑟瑟发抖”的上千名民众。

“我们正在竭尽所能协助那些困在路上的民众。我们已经有资源到位清除拥堵。” 诺瑟姆表示,没有派遣弗吉尼亚国民警卫队的原因是,当地政府并没有提出相关要求。此外,即使派遣国民警卫队也不太可能立即得到援助。

“还记得(去年)1月6日国会暴动期间国民警卫队曾被启动吗?但是第二天他们才到位参加援助。” 诺瑟姆解释说。

在本周的这场罕见的暴风雪发生不到2个月前,美国国会刚通过拜登政府的1.2万亿美元的基础设施建设投资法案(下称“基建投资法案”),其中,有一项在未来5年投资1100亿美元(约合7000亿元人民币)的额外资金用于修建美国的道路和桥梁系统。

根据美国交通部的数据,联邦政府将在未来5年为弗吉尼亚州拨款77亿美元用于维修高速公路和桥梁。

据此前报道,自拜登就职以来,基础设施建设一直是其力推的“标志性工程”。

拜登去年11月在基建投资法案签字仪式上表示,这项法案将对美国道路、桥梁、铁路和公共交通等基础设施进行数十年来最大规模的投资,创造大量就业岗位,缓解供应链瓶颈。

该法案包括为现有联邦公共工程项目提供资金,同时在5年内新增约5500亿美元基建投资。与拜登最初提议的约2.25万亿美元基建计划相比,法案投资规模大幅缩水。

“作为一个国家,我们没有在基础设施上投资太多。”凯恩4日抵达国会接受媒体采访时表示,“I-95(高速公路)走廊将从基建投资法案中得到可观的拨款,它也需要这笔拨款。”凯恩表示,“I-95的重要性不言而喻,它就像美国东海岸的脊梁。”

“美国政府需要拓展思路”

这场暴风雪有多猛烈?据新华社报道,美国国家气象局数据显示,首都华盛顿哥伦比亚特区及周边弗吉尼亚州和马里兰州降雪量在2至15英寸(约合51毫米至381毫米)之间。其中,华盛顿降雪量达到8.5英寸(约合216毫米),创2016年1月以来最大单日降雪量。暴雪的严重程度算是“十年一见”,却已对当地出行造成严重影响。

美国航班跟踪网站数据显示,当天共有超过7000架次航班延误,超过3000架次航班被取消。

暴雪还造成数十万用户断电。

受暴雪影响,弗吉尼亚州和马里兰州部分公立学校3日至4日停课。华盛顿市长缪里尔·鲍泽3日宣布,该市公立学校开学日期推迟至6日。

美国的基础设施建设与维护落后被诟病已久。经济学家认为,上述基建投资法案不足以填补美国巨大的基础设施融资缺口,对经济增长的拉动作用有限。

美国耶鲁大学经济学教授雷费尔的研究显示,从上世纪70年代开始,美国基础设施投资占国内生产总值的比重一直呈下滑态势,导致美国基建投资严重不足。他认为当前法案规模“相当温和”。

以美国95号州际公路为例,这条公路初建于1957年,经过61年才全部修成贯通。这条大动脉大体上与大西洋海岸平行,全长3098公里,每年维护就要花费几十亿甚至上百亿美元。然而,各州用来维护这条公路的资金短缺,导致路面情况十分糟糕。因此95号州际公路又成了“美国最致命的高速公路”之一。

范德堡大学城市和环境工程系教授阿波克威兹(Mark Abkowitz)认为,美国政府部门需要拓展思路,不要高估基建系统的承受力。

“我们需要预期到更频繁、更严重的同气候变化有关的极端天气会发生,比如冬季暴风雪、暴雨和野火等。交通相关政府部门应该思考如何应对类似的未来状况。” 阿波克威兹说。

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作者: 杆子新闻

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